Leptospirosis porcina… Una enfermedad también de cerdos

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La leptospirosis es una enfermedad contagiosa de los cerdos y de muchos otros animales (incluidos los seres humanos) y es causada mediante la infección por cualquiera de un gran grupo de Leptospira. Aunque aquí se presentan las generalidades de la leptospirosis en los cerdos, los detalles de la infección con diferentes serovares pueden variar. Los cerdos son susceptibles a muchos serovares diferentes. Acompáñenos en este artículo de YOUNA para conocer más sobre esta curiosa enfermedad.

Definición

La Leptospirosis se presenta en cerdos de todas partes del mundo, donde las condiciones son favorables para la supervivencia de las Leptospiras. La aparición de cualquier serovariedad de Leptospira en un área depende de la presencia de huéspedes de mantenimiento en los que persiste la infección o de la presencia de huéspedes incidentales. En ambos casos, las Leptospiras se pueden diseminar eficazmente a los cerdos. La enfermedad se presenta con mayor frecuencia donde los huéspedes son numerosos o concentrados.

Historia

Los primeros informes de la «enfermedad del pastor de cerdos» en Europa describían una enfermedad entre los cuidadores de cerdos que probablemente era leptospirosis. En los Estados Unidos, la Leptospirosis Porcina fue reconocida como una enfermedad importante de los cerdos en las décadas de 1940 y 1950. La enfermedad continúa siendo endémica en áreas donde las condiciones ambientales son favorables para las Leptospiras. Sin embargo, las pérdidas se han reducido mediante el confinamiento, el saneamiento, los cambios de manejo, la vacunación y el uso de antibióticos. La Leptospirosis es ahora relativamente poco común en la producción porcina moderna.

Etiología

Un nuevo sistema de clasificación para Leptospira se basa en gran parte en la relación del ADN con cepas de referencia conocidas, pero el acuerdo universal sobre la taxonomía del género sigue siendo difícil de alcanzar. Según la clasificación más actual, la familia Leptospiraceae contiene ocho especies patógenas de las cuales tres son las más importantes para los cerdos: Leptospira interrogans (serovarspomona, icterohaemorrhagiae, canicola y bratislava), Leptospira borgpetersenii (serovars sejroe y gripneri y Leptospira kirschosa kirschosa ). Serovarspomona y bratislava se adaptan de forma única a los cerdos, otros se mantienen en otras especies pero a veces infectan a los cerdos. Cabe destacar que el serovar L. hardjo es el serovar más importante de los bovinos y se ha informado que infecta a los cerdos mantenidos en estrecho contacto con el ganado. Se informa que Leptospira bratislava es la cepa más común en los cerdos, aunque se debate el papel de este serotipo como causa de enfermedad.

Las Leptospira son espiroquetas móviles, de 6-12 micrones de largo y 0,1 micrones de diámetro. Suelen estar enganchados en ambos extremos y pueden teñirse con tinción de Giemsa o, en tejido, con tinciones de plata. En el laboratorio, a menudo se estudian con microscopía de campo oscuro. En medios de laboratorio son difíciles de cultivar y crecen muy lentamente (12-26 semanas). Muchas cepas patógenas pueden sobrevivir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo en condiciones de humedad con un pH ligeramente alcalino. La mayoría no soporta la desecación y se destruyen con los desinfectantes comunes.

Epidemiología

Muchos de los serovares patógenos de Leptospira, incluida L. pomona, tienen predilección por los riñones y persisten allí. Tanto los hospedadores de mantenimiento como los incidentales eliminan grandes cantidades de Leptospira en la orina, que a menudo duran de semanas a meses después de la conclusión de los signos clínicos. Por lo general, la infección se introduce en una piara por cerdos infectados que se mudan (a menudo cerdos o cerdos de reemplazo), por contacto directo o indirecto con huéspedes incidentales (ratas, ratones, zorrillos, mapaches, zorros, zarigüeyas, etc.) o por contagio a través del agua, suelo o efluente. Se han informado brotes en rebaños que utilizan agua superficial sin tratar para beber.

En condiciones ideales, las Leptospiras sobreviven en el agua y el suelo húmedo. Allí siguen siendo una amenaza persistente para una amplia gama de animales, incluidos los cerdos y el hombre. Los hospedadores incidentales pueden infectarse o simplemente actuar como hospedadores de transporte pasivo que transportan Leptospiras a otras instalaciones. Las formas carnívoras de vida silvestre pueden visitar las instalaciones de cría de cerdos, alimentarse de lechones muertos y luego visitar otras instalaciones. Pueden subestimarse como transmisores de Leptospira.

Los fetos infectados en el útero pueden sobrevivir como lechones infectados y, como portadores adultos, transmitir Leptospira a las generaciones siguientes. Estos portadores inaparentes pueden seleccionarse como reproductores de reemplazo o venderse a otros productores. Cuando se venden, pueden introducir leptospirosis en los rebaños de receptores.

Algunas serovares de Leptospira, especialmente L. bratislava, tienen predilección por los genitales de los cerdos machos y hembras. Los organismos pueden transmitirse de animales infectados a negativos durante la cópula. Además, L. bratislava se puede transmitir a través de la orina.

Patogénesis

La Leptospira penetra las membranas mucosas (ojos, boca, nariz, vagina), heridas, abrasiones y quizás la piel del huésped suavizada por el agua. Luego se desarrolla una Leptospiremia y los organismos circulan por todo el cuerpo y probablemente afectan muchos órganos importantes. Muchas especies se localizan en el riñón o en el útero durante la última mitad de la gestación. Leptospira bratislava puede localizarse en el oviducto y el útero de cerdas no embarazadas y en el tracto genital.

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